Patti’s Glorious Gloria

Quite a lot of talk about Patti these days. Which is quite understandable, actually. Let’s recall one of her most glorious things. When Patti released her album “Horses” in 1975, she decided that the song with the blasphemous first line (Jesus died for somebody sins, but not mine) would become the lead of this album. Originally, “Gloria” was written by Van Morrison, but Patti made drastic alterations to the lyrics. And those lyrics remained a subject of controversy and opposite interpretations to this day. For starters, the explanation behind â€œGloria” and the controversial first line is hidden behind Pattyâ’s attitude towards religion. Back in early 1970 Patti, who was already a part of the New Yorkâ’s poet circle, wrote a poem named â€œOath”.  Its first verse was to become the first line of – â€œGloria”. However, according to Cover Me, Patty denied accusations for atheism, and explained that it was in line with her youthful rebellion. The cover song â€œGloria”, which wasnâ’t really a cover because the largest part of the song was written by Smith herself, retained gender dynamics of the original song… Precisely speaking, it became a song of a woman whoâ’s singing of another woman. According to Top Gay Songs, Patti Smithâ’s â€œGloria” got to the 19th place of the list â€œTop 50 Lesbian Songs” (whether we choose to believe or not to a list which has â€œt.A.T.u.” on the 1st place). So, maybe the explanation of gender retention of the original song was right. But, something doesnâ’t seem right at all. It wasnâ’t hard for Patti to replace the largest part of the original song with her own lyrics, but somehow it was very difficult to replace a girl with a boy. Seems a little bit deliberate move, doesnâ’t it? And do you think that Patti, who dated Robert Mapplethorpe, actually had something against homoerotic art? I know I donâ’t. Her intention seems to be clear. Still, it isnâ’t necessary to mark this particular song as a lesbian song. â€œGloria” is a glorious song, and we like to listen to it.  

The Wolf Would Be Howlin’

Four decades have passed since the death of one of the most authentic blues musicians. The Little Red Riding Hood finally got back at him on this day, back in 1976. Howlin’ Wolf wasn’t born a wolf. Chester Arthur Burnett learned his craft from artists such as Charley Patton and Sonny Boy Williamson. “No one could match Howlin’ Wolf for the singular ability to rock the house down to the foundation while simultaneously scaring its patrons out of its wits.” said Cub Koda, musician and critic. And scary the Wolf was! He was 6 foot 3 inches tall, weighing almost 300 pounds. When he opened his mouth to use his powerful, growling voice, you’d better make sure to listen! But why this nickname? Where did it come from? Let’s hear it straight from the wolf’s mouth: “My grandfather give me that name. He give me that name. He used to sit down and tell me tall stories about what the wolf would do, cause I was a bad boy you know. So he told me the story about how the wolf done to Little Red Riding Hood.” With his bluesin’ he influenced many rock’n’roll performers, such as “Grateful Dead”, “Led Zeppelin”, “The Yardbirds”, Jeff Beck, “The Doors” and “Cream”, among others. His singing and playing still resonate with us. This big bad Wolf is still howlin’.

Wish You Were Here, Syd B.

These days (more precisely, on January 6) we would have celebrated the 71st birthday of Roger Keith Barrett. Widely known by the name of Syd. His music career was short, but stellar. He laid the foundation for one of the greatest rock bands in the history of music. Syd worked only on the first “Pink Floyd” studio album, “The Piper At The Gates Of Dawn” (although his song “Jugband Blues” made it to their second album “A Saucerful Of Secrets”), but his impact on the band’s sound was enormous. Singer, composer, songwriter and painter. Syd Barrett was all of this and then some more. Syd Barrett also enjoyed psychedelic drugs, most prominently LSD. Once described as joyful and friendly, he became depressed and socially withdrawn. Worst of all, he started to experience hallucinations, memory lapse and periods of catatonia. For all of these reasons, he was replaced by David Gilmour in 1968. For better or for worse, Syd maybe left “Pink Floyd” physically, yet his spirit remained. The band’s ninth studio album “Wish You Were Here” was a tribute to their former frontman. “Shine On You Crazy Diamond” is specifically about Syd, while “Wish You Were Here” has a broader remit. “I can’t sing it [the latter] without thinking about Syd,” said Gilmour in the 2012 documentary “Pink Floyd: The Story of ‘I Wish You Were Here’”. Syd Barrett left this world on July 7, 2006. There isn’t much left to say, except that we wish he were here.  

Patti Smith Celebrates Birthdays

Who could have said that Patti would become a birthday artist? Today sheâ’ll hold a concert for her own birthday celebration, as she turns 70. Sheâ’ll perform alongside her son and daughter at Riviera Theatre in Chicago. According to her own announcement, the audience will hear her album â€œHorses”. In a couple of months, Patti will celebrate another artistâ’s B-day. Philip Glass, the famous American composer, is about to turn 80 in March. He has composed music for many films, e. g.  The Hours â” as you may remember, the plot was based on the eponymous novel by Michael Cunningham which depicts Virginia Woolfâ’s struggles with writing her famous novel Mrs Dalloway. Also, the list of movies with Glassâ’s soundtrack includes Bent, The Illusionist, Notes on a Scandal, Stoker, Elena, Leviathan. So, Patti will sing at the event which will be a double celebration, of Glassâ’ birthday and the 30th anniversary of Tibet House US, a non-profit organisation which was founded by Glass, Richard Gere and professor Robert Truman. They did it at the bidding of the 14th Dalai Lama, to arouse audience interest for Tibetâ’s culture, tradition and philosophy. Patti Smith, who performed at the Nobel Prize Ceremony in 2016 with Dylanâ’s   â€œA Hard Rainâ’s A-Gonna Fall”, will participate at Tibet House US Benefit Concert together with Iggy Pop, Laurie Anderson and other well-known artists. This event will take place on March 16, 2017 at New Yorkâ’s Carnegie Hall.

Is It Really The End Of The AC/DC Era?

Back in high school I had a friend who was absolutely in love with “AC/DC”. Completely and honestly, as only a teenager can be. I guess even his alphabet started with ACDCEFG… Whenever he turned on his mobile phone, the four letters would show on the welcome screen. So, I took his phone once and changed the greeting note into “ACDC sucks”. Of course, I didn’t mean that. Just wanted to annoy him. Which I couldn’t do. No matter how many times I did my little prank, he would always change the message back, with the patience of a Buddhist monk. A true devotion. A true friendship. As you probably know, there is not much left of the “AC/DC” nowadays. Actually, only one original member is still in the band. Only Angus Young. Brian Johnson had to leave the band because of health issues and got replaced by Axl Rose. All of this fuss was to be followed by a controversy, as he reportedly felt “betrayed” with the way the band treated his hearing problems. Recently, Cliff Williams confirmed his retirement. “Itâ’s time for me to step out, thatâ’s all. Not because weâ’ve lost Mal, Phil or Brian, everything changes when something happens like that. When Bon died it changed then, everything changes, so itâ’s not that” said he. So, is there any future for one of the best hard-rock bands that ever shook the Earth? Can Angus and Axl just pick it up and continue on their own? I don’t know. Maybe we should ask my friend.

The Peppers Are Still Hot. And Red Too

What do you get when you combine Los Angeles, muscled torsos, extensive tattoos and hefty musical talent? Well, there are people who could be woken up in the middle of the night with this question, to utter just four words – red, hot, chili, peppers. And then go back to sleep. If you count yourself among those people, rejoice, for “Red Hot Chili Peppers” are on a tour which started on November 8 in Amsterdam. They will be touring throughout the old continent, the US, and they are supposed to close the thing with “Rock in Rio” on September 24, 2017. The band brings a lot of new things. The new album “The Getaway”, with a somewhat different style (evolution is such a normal thing for a band that’s been around since 1983) and, of course, a new guitar player. Let’s get this out of the way. I love “RHCP”. When I think of them, a mental image comes to my mind. It has been imprinted for 15 years. My friend’s balcony, a bottle of “Ouzo” and two CD’s rolling in the background. They were “Californication” and “By The Way”. These things have a prospect of sticking with you for your whole life. Not to mention that those two albums were really great, not just from the perspective of a youngster. The first one for the end of the old millennium, the second for the beginning of the new one. Ok, there a chance that you aren’t a fan of the “Peppers”. Even so, it could be a good idea to check them out, if only as a part of history – and an element of the future of music.

Spotify Master